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F-35和F-15EX携手向未来

(来源:网站编辑 2019-10-09 08:43)
文章正文


  近日,備受关注的总额7千多亿美元的2020财年国防预算案中,美国国防部提出80亿美元需求用于采购78架F-35战斗机,其中美空军将得到48架F-35A。然而,这个数字距空军先前提出每年列装72架新战机的计划相去甚远。关于短缺的24架究竟如何选择,各方意见不一。美国防部的想法是采购F-15的又一升级版F-15EX。针对此事,美国防务新闻、国家利益网和空军杂志分别撰文进行评述,并对F-15EX和F-35进行了分析比对。

左右为难的美空军


  2018年9月,时任美空军部长的希瑟-威尔逊坚称,空军不会再订购诸如F-15之类的四代机。理由毋庸置疑,五代机给整个美军的作战能力带来了巨大提升,而当时四代机和五代机的比例分别为80%和20%,要实现各占50%的目标,这意味着不能再买四代机而要全力采购五代机,而且按照现实需求,每年需要列装72架新战机。
  美空军的确需要新鲜血液。就在2019年的早些时候,有数据统计大约1900架战机的服役期已经超过27年。美空军参谋长戈德费恩多次重申空军急缺新战机。但新的战机比例无法明确,四代机可能不合时宜而全部采购五代机又很不现实,因为美国官方对F-35高昂的运行和维护成本颇有成见,也正是高成本阻碍了空军每年要增加引进F-35数量的想法。
  有一个看似折中的办法,就是“混购”升级版四代机和五代机。国防部成本评估与计划估算办公室是F-15EX项目的主要支持者。代理国防部长沙纳汉,作为波音公司的前高管,对于同时采购F-15EX和F-35的提议表示欢迎,大有维护“老东家”波音之嫌。国防部长办公室在2020财年国防预算案中插入12亿美元用于F-15EX项目。根据计划,美空军将于2020财年接收8架F-15EX,之后将陆续得到72架。F-15EX拟取代已服役35年的F-15C,以一对一的方式更换9个中队,包括6个美空军国民警卫队中队和3个现役战斗机中队。
  沙纳汉坦言,F-35作为一款高级产品,其出色性能令人垂涎。但美国军方以及制造商洛克希德-马丁公司对F-35项目管理存在很多瑕疵。F-35是美国防部历史上规模最大、耗资最巨的军事装备项目之一,甚至与所有核现代化项目的成本几乎无二。美国国会预算办公室预估称,F-35项目在大约50年的服役时间里,列装和维系费用将达到近1万亿美元。
  美空军空中作战司令部司令麦克-霍尔姆斯称,购买F-15EX在一定意义上能够节约开支,但除了成本因素外,其他方面也要考虑进去,比如空军的长久发展以及如何应对未来越来越艰巨的挑战。每年72架新战机采取四代机和五代机“混购”,成本肯定要低于全部采购五代机。至于分工,F-35在海外基地部署用于对付高威胁敌手,而F-15EX则主要执行国土防御和空中巡逻任务,二者各有侧重。尽管如此,一些退役将军还是抵制四代机,他们认为波音的这款战斗机将来难以再创辉煌,必须淘汰。

F-15EX VS F-35


  听上去似乎不太真实,但美空军确实面临战机短缺的窘境。首先,上世纪70年代开始服役的F-15系列战斗机,主要结构部件已达设计使用寿命,飞行速度和性能已然受限,逐步退役的趋势不可避免。其次,五代机的进展并不顺利。在美空军采购了186架F-22战斗机之后,洛克希德-马丁公司关闭了该机型生产线,这距计划列装数量的一半都不到。与此同时,F-15的退役速度要远高于F-35的补充速度,二者根本无法平衡,由此引发整个战斗机机群作战能力的低迷。美空军表示需要62个战斗机中队来满足国家防务战略要求,目前短缺7个。
  五代机数量不足,迫使美空军不得不想别的办法来扩大机群规模,F-15EX也并非不是一个好选择。这款升级版战机大概有70%的部件是承袭自正在服役的F-15C和F-15E。并且,几种战机可共用地面设备、停机坪、模拟器和其他支援设施。F-15战斗机中队可以在短短几周内转变为F-15EX战斗机中队,包括接收战机、移交飞行员、机务人员以及设施和设备等等,而转型过渡到F-35战机中队则需要数月时间。
  F-15EX是波音公司之前从未提供过的升级版本,不需要更长的研发周期,能迅速进入角色。制造商波音公司称,F-15EX一个潜在能力就是携带大型武器弹药,如高超声速导弹和防区外武器。F-15EX的载弹量大于F-35,最多能挂22枚空对空导弹。近年来,大多数升级版F-15都需要大量测试工作。2009年,波音推出F-15“沉默鹰”项目,试图让四代机具备隐身能力,后于2018年提出另一概念,即高级F-15或F-15 2040C,能够大幅增加机载载荷,安装更先进的航电系统。
  F-15EX再高级也是四代机,它缺少隐身能力和诸如F-35和F-22五代机上的各种先进传感器,在现代化防空系统面前很难生存。美空军认为2028年将是空军所构想的其战机能够完全靠近敌方高威胁空域进行作战的最迟年限。就实现这个理想而言,F-15EX有些勉为其难,它的主要任务被设定在了防护美国本土和美国的空军基地上,接下来是保护防空能力比较弱或是基本没有防空系统威胁的“禁飞区”,第三种是投放防区外武器。
  也有反对声音称,美空军2001年以来一直保持着不订购“升级版旧战机”的习惯,空军需要尽快过渡到“全五代机”部队才能保持战斗力,如果现在还引进升级版F-15战斗机则会加速拉开整个战斗机机群的能力差距。此外,F-15会夺走用于采购五代战机的资金,相反,美空军应该考虑迅速推动F-35A替换若干F-15C/D的进程。美国战略与预算评估中心建议逐步退役F-16,同时列装F-35并实施F-22和F-15E的现代化。
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