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水母 : 沧海变幻,唯我独尊

(来源:网站编辑 2020-05-21 10:58)
文章正文

无脑无眼的水袋子

水母的结构

  有时在沙滩上,人们会看到一个透明“塑料袋”,你以为它是塑料垃圾,但它很可能是一只水母。水母的主体,即伞形头盖确实就像一个装着水的塑料袋——两层细胞组成的透明薄膜包裹着非生命的胶状物质,一般水母的身体95%都是水,有些水母的含水量更是高达98%。
  水母也没有类似复杂动物的大脑和眼睛,只有简单的神经网络和感光眼点。即使结构如此简单,水母也足够胜任自己的生存繁衍之责。

黄金水母,集体追光

埃尔马尔克岛中的水母湖

  在太平洋的偏远地带,有一座无人小岛——埃尔马尔克岛,岛不起眼,但岛上有一个湖,栖息着数百万只黄金水母,因此该湖得名“水母湖”。
  虽然湖水与太平洋相通,潮汐带着洋流进进出出,但很少有海洋动物能够进出这里,因此,这里形成了一个独特的生态栖息地。在开放的海域,水母很容易成为鲨鱼、海龟等海洋捕食者的猎物,但是在这里,它们几乎没有天敌,可谓水母的世外桃源。
  只有东海岸定居在海床岩石上的海葵会袭击经过的水母,但海葵怕光,于是黃金水母发展出一种策略,它们可以集体追随太阳的光辉,在湖面上来回游动。每天,数百万只黄金水母会集体横渡湖面,场面蔚为壮观。
  黄金水母集体追随太阳光辉的行为就是一边靠眼点感受光暗变化,一边靠神经网络协调运动而达成的。

守株待兔,以静制动


  水母无法凭借自身力量逆流而上,因此,在开放的海域,它们通常随波逐流,成群聚集在洋流的交汇处。也正因为游泳能力的劣势,它们捕猎通常都采用守株待兔的方式——不追踪猎物,而是将长长的触须作为一张网,等待猎物自投罗网。它们的每一根触须上都覆盖着数千个刺细胞(刺丝囊),每当感受到压力或化学变化,刺细胞就会被激活,像毒箭一样放射出去,在7×10-7秒内将毒素注入猎物体内,使它们被麻痹或死亡,成为水母的大餐。
  所有水母都是食肉动物,大型水母吃鱼和虾,小型水母吃微小的浮游动物。大部分水母的毒素对人类而言是不致命的,但可能会造成灼伤。

箱水母——世界上最毒的生物之一


  在澳大利亚有一种最危险的水母——箱水母,最多有60根触须,每根都带5000个刺细胞。当它漂游时,触须可缩至15厘米,但狩猎时可伸长至3米。箱水母释放的神经毒素比眼镜蛇的还毒,能使人的心跳停止,让一个成人在5分钟内死亡。

水体越污染,水母越昌盛

波罗的海污染严重,绿色的是大量繁殖的藻类和浮游生物。

在水母湖中巡游的黄金水母

  全球出现了数百个死亡海域,这些海域被严重污染,藻类和浮游生物疯狂繁殖,导致氧气不足,大多数生物无法在此生存。位于欧洲的波罗的(dì)海就拥有7个全球最严重的死亡海域,过度捕捞使这里的生态系统严重恶化,许多海洋生物因缺氧而死亡。然而,这里却是水母的天堂,水母幼体布满了人造海床,大量水母充斥着水体。
  水母虽然身体简单,但其巧妙的生存策略使其自5亿年前出现以来,成功地在全球海域建立了栖息地,它们具有哪些特异技能呢?

水母的吸氧秘诀


  污染严重的水体缺氧,水母是如何克服的呢?水母没有呼吸系统和循环系统,它们通过表层细胞薄膜吸收氧气,并传递到内层薄膜。细胞薄膜的需氧量很少,同时位于两层薄膜中的胶状物质还能存储氧气,这使它们面对缺氧环境时从容不迫。水藻和浮游生物则为它们提供了丰富的食物。而且,水母的天敌都因这里环境恶劣而不复存在。以上原因都使水母在此肆无忌惮地繁殖。

水母成灾

仙后水母:它们与众不同,伞形结构朝下,因此又被称为“倒立水母”。

花帽水母:这顶帽子确实漂亮。

红色水母:生活在深海中,可以承受很强的水压。

  不仅是波罗的海,全球各海域都有大群水母突然出现的情景。2000年,红色的海蕃茄水母群沿着澳大利亚海岸蔓延了1600千米,甚至从太空中都能看到。而且水母还成为了一种海洋灾难,它们有时漂进发电厂系统,导致系统受损;它们的毒素有时会使海边的人受伤。
  但无论如何,水母的繁荣再次证明,简单生物有时比复杂生物更成功。

水母宝宝像根带刺的管子


  水母并非一出生就像伞,受精卵在海洋中发育后首先形成上端带刺的管子结构,大部分幼体不是随波漂流,而是附着在固体表面,如海床、船体表面、钻井平台、码头等处。幼体在发育过程中会经过几次变形,最终才形成伞状成年水母。

五花八门的水母


  世界上有数千种水母,有的奇怪,有的美丽,有的张扬,让我们一起欣赏其中最让人印象深刻的几种。

狮鬃水母:世界上最大的水母,触须达800多条,最长可达30米。

箱水母——世界上最毒的生物之一在澳大利亚有一种最危险的水母——箱水母,最多有15根触须,每根都带5000个刺细胞。当它漂游时,触须可缩至15厘米,但狩猎时可伸长至3米。箱水母释放的神经毒素比眼镜蛇的还毒,能使人的心跳停止,让一个成人在5分钟内死亡。
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